Pastor coreano Young Hoon Lee: “Israel fue escogido para la gloria de Dios”

Ubicado en el río Han, en el centro de la bulliciosa capital de Corea del Sur, en Seúl, la isla de Yeoui difícilmente se encontrará con la mega iglesia más grande del mundo. Hogar del distrito comercial y financiero de la ciudad, su horizonte salpicado de rascacielos, la isla cuenta con algunas de las instituciones más poderosas del país, como la bolsa de valores coreana y la sede de LG, el conglomerado internacional.

Sin embargo, en medio de toda la actividad económica dinámica se encuentra un gran complejo de edificios que comprende la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido que se encuentra junto a la Asamblea Nacional y atrae a más de 200,000 fieles a los servicios cada domingo. Afiliado a las Asambleas de Dios, Yoido es una congregación pentecostalista y evangélica que fue fundada en 1958 por el pastor David Yonggi Cho en el departamento de su suegra. Creció rápidamente, y su santuario principal ahora puede albergar a 12,000 personas, con multitudes de desbordamiento dirigidas a edificios vecinos donde pueden ver una transmisión en vivo del servicio en pantallas gigantes de video. En total, su membresía en Corea cuenta con más de medio millón de personas.

Durante la última década, el pastor Young Hoon Lee ha presidido Yoido, sirviendo como su pastor principal. Con 63 años, Lee es una figura carismática con convicciones firmes e impresionantes credenciales educativas. Además de dos maestrías en teología de seminarios coreanos y estadounidenses, tiene un doctorado en religión y filosofía de Temple University en Filadelfia. En una entrevista exclusiva con la revista en una sala de conferencias en su oficina, Lee explicó por qué Israel tiene un lugar especial en los corazones de sus feligreses.

Pastor Young Hoon Lee, estamos sentados aquí en Seúl, a más de 8,000 kilómetros de Jerusalem. ¿Por qué Israel es importante para los cristianos coreanos?

Aunque se encuentra en el otro lado del globo desde Corea, Israel es importante para los cristianos coreanos. Es donde tuvo lugar la revelación de Dios. Es la tierra de la Biblia. Sobre todo, Israel es donde nació y vivió Jesús. Es por eso que los cristianos coreanos, al igual que cualquier otro cristiano en el mundo, están muy interesados ​​en Israel. El Salmo 122: 6 dice: “Oren por la paz de Jerusalem: que los que los amen estén seguros“. De acuerdo con este mandato, los cristianos coreanos oran por la paz de Israel y Jerusalem.

¿Cuándo y cómo desarrollaste personalmente un “corazón para Israel”?

Mi “corazón por Israel” siempre ha sido el resultado de mi amor por la Biblia, que comencé a desarrollar desde los primeros años de mi vida. Para mí, Israel nunca ha sido “otro” país extranjero en el mundo, porque es la tierra de la Biblia. Creo que todos los cristianos que creen en la Biblia tienen un lugar especial en sus corazones para Israel. Mis estudios teológicos y experiencias pastorales también han profundizado y ampliado mi interés en Israel.

¿Cómo ven otros cristianos coreanos que no necesariamente apoyan a Israel a los que lo hacen?

Eso rara vez se discute en las iglesias coreanas. Muchos cristianos coreanos oran por la paz de Israel. Pero no tienes que tener un cierto punto de vista político para orar. Estamos bíblica y espiritualmente motivados para orar por su país y el partidismo o la política internacional tiene poco que ver con nuestra vida de oración. Los cristianos coreanos nunca han convertido la oración por Israel en una razón para los conflictos políticos. Continuaremos esperando y orando por la paz de Israel sin preocuparnos por las diversas perspectivas políticas entre nosotros.

¿El hecho de que muchos cristianos coreanos amen a Israel y recen por su bienestar afecta las políticas del gobierno de Corea del Sur hacia el Estado judío?

El gobierno coreano entiende que los cristianos coreanos han contribuido mucho al desarrollo de este país de muchas maneras diferentes, incluidas las relaciones exteriores. Entonces, existe este factor cristiano, aunque creo que es complicado cuantificar este tipo de impacto. Pero sé que los coreanos cristianos seguirán orando por Israel y el gobierno coreano llevará a cabo muchas políticas beneficiosas para ambos países.

Israel y Corea del Sur comparten algunas circunstancias históricas interesantes. Ambas naciones recuperaron la soberanía en 1948, tienen vecinos hostiles y pocos recursos naturales, pero han emergido como potencias tecnológicas a pesar de la adversidad que enfrentaron. ¿Crees que los coreanos tienen una mayor simpatía por Israel debido a estas similitudes?

Sí. Esa es otra conexión entre nuestros países además del factor cristiano. ¡Es muy interesante cuando comparas esas circunstancias históricas que tenemos en común! Sobrevivimos y prosperamos contra viento y marea. Creo que el favor especial de Dios está en ambos países junto con nuestra misión dada por Dios para todo el mundo. Israel fue elegido para la gloria de Dios. Y creo que Dios eligió a Corea como un país misional.

Recientemente visitó Israel para el Desayuno de Oración de Jerusalem en junio para conmemorar el 70 aniversario del Estado judío. Como cristiano religioso, ¿cómo te sientes cuando visitas la Tierra de la Biblia? 

Ha estado en mi lista de oración a lo largo de los años para visitar Israel. Así que me sentí muy bendecido de tener finalmente la oportunidad de visitar Tierra Santa. También estaba muy agradecido de que Dios me haya hecho predicar en el Desayuno de Oración de Jerusalem. Doy gracias a Dios y quiero agradecer a todas las personas que trabajaron duro para hacer posible ese viaje. Cada momento que pasé en Israel fue precioso e inolvidable.

¿Qué significado teológico e histórico atribuyes al renacimiento del Estado judío y al regreso del pueblo judío a su tierra?

70 años tiene un significado especial en la Biblia. El Reino del Sur de Judá fue destruido por los babilonios, los cautivos regresaron sanos y salvos a Jerusalem desde su cautiverio en Babilonia. Fue hecho por la gracia de Dios.

El teólogo Karl Barth consideraba que la base del Israel moderno era una de las huellas visibles de la providencia de Dios en la historia. Estoy de acuerdo con Barth. El renacimiento del Estado judío en 1948 fue un milagro de Dios. No hay dudas sobre eso. ¿Y el retorno de un pueblo a su tierra original después de 2,000 años de historia de la diáspora? Creo que testifica que Dios es el Señor soberano sobre la historia que cumple Sus promesas. Entonces, el país de Israel no solo tiene un significado histórico. Tiene un valor revelador y teológico.

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Durante el año pasado, Corea del Norte y Corea del Sur han pasado del borde del conflicto a una nueva ronda de diplomacia. Muchos en Occidente son escépticos sobre las intenciones de Pyongyang, dada la naturaleza brutal de su régimen. ¿Qué crees que depara el futuro para las relaciones con Corea del Norte? 

En este momento el año pasado, la crisis de Corea del Norte estaba en su punto más alto. El líder norcoreano ha horrorizado al mundo entero con su programa nuclear y su brutal opresión contra su propio pueblo. El gobierno de Corea del Sur cerró el complejo industrial de Kaesong y obligó a empresarios coreanos a retirarse de la ciudad del norte. La tensión entre Estados Unidos y Corea del Norte estuvo plagada de amenazas verbales intercambiadas entre los dos líderes.

Sin embargo, después de muchas conversaciones entre las partes relevantes, la perspectiva inminente de guerra, al menos, se ha ido. Ahora, ¿cómo veo esta situación? Yo mismo pertenezco a una familia que renunció a toda su riqueza para escapar de la tiranía de la Corea del Norte comunista y encontró la libertad de fe en el sur. Así que entiendo completamente el escepticismo y las preocupaciones sobre Pyongyang. Pero la desesperación humana es el punto de partida de la esperanza de Dios. Solo confío en la esperanza que Dios nos da.

Entre sus muchas violaciones a los derechos humanos, el gobierno de Corea del Norte ha prohibido a sus ciudadanos poseer Biblias y ha arrestado y encarcelado a pastores extranjeros por promover la religión. ¿Cree que la comunidad internacional está haciendo lo suficiente para presionar al régimen de Kim Jong-un en materia de libertad personal?

Lamento que todos los esfuerzos internacionales no hayan impedido que Corea del Norte viole los derechos humanos de su propio pueblo y sus visitantes extranjeros. Estamos especialmente consternados por las horribles persecuciones contra los cristianos allí. Aparentemente, ni el palo ni la zanahoria han cambiado la naturaleza brutal del régimen. Sin embargo, creo firmemente que algún día Dios abrirá la puerta a Corea del Norte. Entonces no nos desesperamos por las dificultades actuales. Tampoco somos engañados por la falsa esperanza. Oramos mucho y trabajamos duro para traer paz y libertad a Corea del Norte.

¿Crees que la reunificación de la Península de Corea es algo que sucederá durante tu vida?

La Biblia dice en Kohelet (Eclesiastés) que hay un tiempo de Dios para todo (Eclesiastés 3: 1). Creo que hay un tiempo de Dios para la unificación de Corea del Sur y del Norte, aunque no sabemos cuándo será. Siento que no está lejos de ahora. Pero no tiene sentido adivinar más allá de eso. Solo oro para que el tiempo de Dios venga y la voluntad de Dios se haga en la península de Corea. Solo sé que cuando llegue el momento, Dios sanará las heridas y traerá la paz a este país.

Su iglesia es supuestamente la más grande del mundo. ¿Cuántos miembros tienes?

La iglesia Yoido Full Gospel Church comenzó con cinco miembros en 1958 y se convirtió en la iglesia más grande del mundo. En el punto más alto, teníamos aproximadamente 780,000 miembros. En 2010, cuando decidimos tener nuestras 20 capillas regionales con 330,000 miembros que operan independientemente, nuestra membresía disminuyó a 450,000. Desde entonces, ha habido otra ola de avivamiento y, a partir de 2018, tenemos alrededor de 560,000 miembros.

En muchos países occidentales, la generación más joven parece menos apegada a los valores y creencias tradicionales, y muchas instituciones religiosas, tanto judías como cristianas, tienen dificultades para atraer a los jóvenes. ¿Es lo mismo en Corea?

Según el Censo de población y vivienda de 2015 emitido por la Oficina Nacional de Estadística de Corea, el número total de cristianos coreanos es de 13,570,000, lo que representa alrededor del 28% de toda la población coreana. Sin embargo, cuando nos enfocamos en la generación más joven, hay mucha menos población cristiana. Entonces la respuesta es sí. Corea no es una excepción en este secularismo global. Nosotros, como mensajeros del evangelio del amor de Dios, estamos haciendo todo lo posible para invitar a las generaciones más jóvenes al amor de Dios.

Corea del Sur ha experimentado una rápida industrialización y modernización en las últimas décadas y ahora es la cuarta economía más grande de Asia y la undécima del mundo. ¿Qué desafíos plantea la prosperidad a una sociedad?

La economía coreana es una historia de éxito excepcionalmente grande. Sin embargo, también ha dejado muchos problemas que estamos luchando por resolver. Por ejemplo, el rápido crecimiento económico ha creado el materialismo y ampliado el abismo social. Las iglesias coreanas han estado luchando contra esta esterilidad espiritual y la decadencia del espíritu de la comunidad. La solución que Yoido Full Gospel Church presenta es el modelo de las primeras iglesias registrado en el Libro de los Hechos. La plenitud del Espíritu Santo y el acto de amor vencieron el egoísmo y el conflicto de clases. Evangelismo y caridad son la única solución a los problemas sociales de Corea.

Israel y el pueblo judío se están preparando para celebrar Rosh Hashaná, el comienzo del nuevo año judío. ¿Hay algún mensaje que le gustaría enviar en esta ocasión?

En nombre de los cristianos coreanos y los miembros de la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido, deseo que la gracia y la paz de Dios sean con Israel y con todo el pueblo judío de todo el mundo en este nuevo año. Shalom y Happy Rosh Hashanah!

Cortesía: IsraelNoticias

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