Todos los detalles revelados: ¿Cómo recuperó el Mossad un archivo secreto iraní?

JAI – Por Yossi Melman – En la madrugada del 31 de enero de 2018, un suspiro de alivio rompió la tensión en la sala de situación en la sede del Mossad en Glilot, al norte de Tel Aviv.

Decenas de operativos del Mossad acababan de enviar la palabra clave, lo que significaba: Salimos de Irán y estamos seguros con el tesoro.

Presentes en la sala estaban Yossi Cohen, el jefe del Mossad, así como varios jefes de departamento del Mossad y expertos en comunicación.

Fue una de las operaciones más osadas jamás ejecutadas por espías israelíes. Habían arrebatado el archivo central del programa militar nuclear secreto de Irán desde un almacén en un suburbio de Teherán.

Exactamente tres meses después, el primer ministro israelí Binyamin Netanyahu anunció la noticia en una dramática conferencia de prensa en Tel Aviv.

El golpe maestro que humilló a los líderes iraníes, jefes militares y sus principales científicos nucleares capturó la imaginación del mundo. Debido a que la mayoría de los detalles operacionales no fueron revelados, la especulación ha crecido sobre cómo ocurrió. En realidad, la operación fue más imaginativa que los mejores thrillers de suspenso y películas de crimen.

Desde el anuncio de Netanyahu, los productores de Hollywood y los guionistas israelíes y europeos se han acercado al Mossad solicitando su cooperación para escribir y producir una película que se “basará en una historia real”. Israel es un país al que le gusta guardar sus secretos.

Cohen, quien se crió en una familia religiosa de Jerusalem, es un veterano en la comunidad de inteligencia israelí. En 1984, a la edad de 22 años, fue reclutado por el Mossad y ascendió a través de sus filas como un oficial de casos con agentes árabes e iraníes.

Cuando Cohen fue nombrado por Netanyahu en enero de 2016 para dirigir la agencia, fue unos meses después de las seis potencias mundiales firmaron el acuerdo nuclear (conocido como JCPOA) con Irán.

El JCPOA restringió y limitó los esfuerzos y la capacidad de Irán para producir armas nucleares. La mayor parte de la comunidad internacional, e incluso muchos en el área de seguridad israelí, creían que las ambiciones nucleares de Irán podían ser dejadas de lado durante los 10 años de duración del acuerdo.

Pero Cohen pensaba diferente. Ordenó a su personal aumentar sus esfuerzos para centrarse en Irán, creyendo que continuaba su programa secreto de armas nucleares. Dijo que tenía un presentimiento. Para la mayoría de sus colegas en la comunidad de inteligencia, Cohen fue percibido como obsesivo, al igual que su jefe Netanyahu, que ha definido su carrera mediante el etiquetado de Irán como el régimen más maligno en la tierra.

Unas pocas semanas después de que Cohen entrara en su despacho, el Mossad se enteró de que Irán estaba creando un archivo central para almacenar todos los documentos, dibujos, simulaciones por ordenador y trabajos de investigación analíticos relacionados con su programa militar nuclear.

Antes de eso, todos los materiales se habían dispersado y se almacenaban en diferentes sitios como oficinas y laboratorios, incluidas las instituciones civiles, como los departamentos de física y química de las universidades asociadas con el Cuerpo de Irán Guardia Revolucionaria (IRGC), que está a cargo de docenas de programas militares nucleares.

La decisión de crear el archivo central era parte de un gran plan de engaño iraní para ocultar los materiales de futuras inspecciónes de la Agencia Internacional de Energía Atómica de la ONU (OIEA), el cual fue autorizado para vigilar el acuerdo. Irán temía que si los inspectores de la IAEA descubrían que Irán estaba involucrado en un programa nuclear militar, Estados Unidos y tal vez otras grandes potencias cambiarían sus opiniones y anularían el acuerdo nuclear.

Según el JCPOA, Irán se ha comprometido a proporcionar toda la información, datos y documentos y discos relacionados con sus actividades militares pasadas definidas por el OIEA. Además, era obligatorio que entregue o muestre al OIEA todos los equipos que tienen que ver con el programa militar.

Irán no sólo no lo hizo (y por lo tanto violó el acuerdo),sino que también afirmó una y otra vez que nunca participó en ninguna actividad nuclear militar y que su trabajo nuclear tenía fines pacíficos para generar electricidad y para uso en medicina, agricultura, industria e investigación.

Un oficial de inteligencia israelí de alto rango involucrado en la operación me dijo que Irán quería lograr varios objetivos mediante la recopilación de todos los documentos en un solo lugar: para ocultarlo de la OIEA y la comunidad internacional, para esconderlo de su propio público y convertirlo en un archivo que conservaría y mantendría los conocimientos acumulados para un uso futuro. El círculo de los que estaban al tanto del secreto de la existencia del archivo eran muy pocos, probablemente no más de unas pocas docenas, incluido el Líder Supremo Ali Khamenei.

Muchos se preguntan por qué el responsable de seguridad de la información, no ocultó el archivo en un búnker subterráneo en una base militar, lo que lo dejaría fuera del alcance de la inspección del OIEA. Los oficiales de inteligencia que aprendieron la forma de pensar iraní me dieron algunas explicaciones.

Primero, ha sido un patrón típico de los gerentes del programa nuclear de Irán ocultar sus componentes en talleres con fines civiles y ubicarlos en zonas industriales. Por ejemplo, el lugar en el que Irán fabrica sus primeras centrifugadoras a principios del siglo 21 fue disfrazado como un taller para los relojes eléctricos llamada Kalaya Electrical Company, en las afueras de Teherán.

La otra explicación que se dio fue que los jefes de seguridad de Irán sospechan que el Mossad ha penetrado en muchas capas de sus comunidades militares y nucleares temían que si el archivo se almacena en una base militar, demasiadas personas que no estaban al tanto del secreto se darían cuenta de algo sospechoso, incluidos los agentes del Mossad.

Desde el momento en que se recopiló la información inicial sobre el nuevo archivo central, Cohen decidió iniciar una operación. Primero fue a pedir confirmación a Netanyahu, quien está legalmente a cargo del Mossad. El primer ministro aprobó y asignó un presupuesto especial para ello. “No sabíamos dónde se encontraba ese archivo ni cual era su contenido exacto” me relató otro oficial de inteligencia “pero creímos que era una tarea importante y digna de realizarse.”

Cohen consultó con expertos de la inteligencia militar y la Comisión de Energía Atómica de Israel (AICE) y estableció los primeros lineamientos de la operación. Es un procedimiento estándar en el Mossad designar a uno de sus jefes de departamento como un “gerente de proyecto” para operaciones delicadas. Pero en una decisión poco común, Cohen decidió ser su propio “gerente de proyecto”.

El Mossad y la inteligencia militar comenzaron la búsqueda de la ubicación del archivo pero desde fuera, parecía imposible. “Fue como buscar una aguja en un pajar”, explicó un ex agente del Mossad. Como operación de prioridad, el Mossad comenzó a utilizar todos los medios a su alcance, incluyendo teléfonos, micrófonos ocultos, infiltrándose en los ordenadores, la piratería de correos electrónicos y el seguimiento de las redes sociales. (En los últimos años, el Mossad incrementó su campaña para reclutar expertos de habla persa, y ahora emplea a cientos de personas en una variedad de posiciones, incluyendo analistas de investigación, especialistas en comunicación y operativos de campo.)

A todos los involucrados en la operación se les pidió estar alerta incluso a los detalles más simples y aparentemente insignificantes. En algunas operaciones anteriores del Mossad, los mejores consejos e información provenían de una fuente inesperada.
Después de meses de intensa búsqueda, los puntos de inteligencia se centraron en varios sitios sospechosos. Hasta ese momento, la tarea se llevó a cabo sobre todo a nivel de sede por el departamento de inteligencia del Mossad y una unidad conocida como Nabak (un acrónimo hebreo de armas no convencionales).

Ver también:  Messi llegará a Israel para un partido amistoso entre Barcelona y Atlético de Madrid

Se solicitó a los representantes de los mejores departamentos operativos del Mossad que se unieran a la “lluvia de ideas” y a las deliberaciones.

El equipo Cesarea está a cargo de llevar agentes bajo cobertura en países enemigos y organizaciones terroristas conocidas en la jerga del Mossad como países “objetivo”. Kidon es una pequeña unidad de operaciones especiales en la que se entrena a los combatientes en las misiones más peligrosas y peligrosas, incluidos asesinatos, sabotaje y la plantación de dispositivos de escuchas en tierras enemigas. Keshet está a cargo de la vigilancia. Todas estas unidades tienen sus propios expertos en comunicación interna que pueden, en cuestión de segundos, abrir o cerrar cualquier puerta o descifrar cualquier caja fuerte codificada.

El censor israelí ha reforzado su control sobre el flujo de información con respecto a los detalles más delicados de la operación, por lo que uno solo puede basar su informe y descripción en los modos de operación conocidos del pasado. Después de una búsqueda más profunda, y casi un año después de que se lanzó la operación, se encontró la ubicación exacta del archivo. El lugar parecía desvencijado desde el exterior. Parecía simple y no llamaba la atención.
En este punto comenzó el proceso de cómo llegar al almacén, cómo acceder al archivo y qué hacer con los materiales allí guardados. La esperanza era encontrar documentos, lo que incriminaría a Irán demostrando que, incluso después de firmar el JCPOA, el país continuó en secreto su programa de armas nucleares.
La primera decisión fue poner el almacén bajo vigilancia para conocer la rutina diaria del vecindario. ¿Es el lugar vigilado? ¿Y por quién? ¿Con qué frecuencia? ¿Con qué frecuencia se visita el lugar? ¿Quién tiene acceso? ¿Quiénes son los vecinos? ¿Cómo es el tráfico? Para encontrar respuestas a estas preguntas, el Mossad despachó agentes con una profunda cobertura con identidades prestadas o personas de habla farsi con conocimiento de la cultura y las costumbres iraníes.

Irán no es una tierra desconocida para los agentes del Mossad. En las últimas dos décadas, el Mossad llevó a cabo allí muchas operaciones peligrosas, principalmente para reunir información sobre el programa nuclear de Irán. Éstas incluyeron el implante de virus (stuxnet y otros) dentro de las computadoras que manejaban las centrífugas en las instalaciones de enriquecimiento de uranio de Natanz. Los agentes del Mossad sabotearon el equipo que fue enviado a Irán desde varias partes del mundo. Entre 2010 y 2012, el Mossad ingresó a Irán y mató a cuatro científicos iraníes nucleares de primera línea e hiriendo a otro con bombas pequeñas pero poderosas atadas a sus automóviles por motociclistas. Todos estos científicos trabajaron en la etapa final y más crítica para armar una bomba.

La planificación de cómo entrar en el archivo tomó casi un año. Los dilemas más cruciales que enfrentaron no eran cómo llegar sino cómo salir y si copiar los materiales dentro del perímetro o robar los originales.

Siendo un vasto país con largas fronteras terrestres con siete países y fronteras marítimas con otros, que también tienen conexiones aéreas, todas las opciones (aire, mar y tierra) fueron sopesadas. Entre los vecinos de Irán está Azerbaiyán, que es un aliado estratégico de Israel. Informes anteriores sugirieron que el país ayudó a Israel en sus operaciones de inteligencia contra Irán. Después de las revelaciones de Netanyahu, los funcionarios azerbaiyanos se apresuraron a negar que tuvieran algo que ver en la operación del Mossad.

Todas las opciones evolucionaron en torno a la consideración más importante: cómo traer a los agentes a casa seguros. Todos los planificadores y los participantes sabían que si algo salía mal o si los iraníes tuvieran la suerte o inteligencia y eran atrapados, lo que les esperaba era la tortura y, finalmente, colgar de una grúa en plazas centrales de Teherán, como suele ejercerse la pena capital La República Islámica.

Lo que determinó la decisión final fue el hecho de que, a esas alturas, el Mossad ya sabía que en el archivo no se encontraban sólo los materiales relacionados con el programa militar, sino también una gran cantidad de información perteneciente al programa nuclear civil. Esta es la parte más sorprendente de la operación. El Mossad sabía de antemano qué documentos, archivos y discos quería robar y cuales no eran importantes para la misión. Por lo tanto, no fue necesario tomar todo el archivo, sino parte de él. Entonces, se tomó la decisión de no copiar, sino robar los originales del programa militar y sacarlos de Irán.

Los agentes llegaron a Irán y la noche del 31 de enero irrumpieron en el almacén después de asegurarse de que no estaba vigilado y de que el área estaba a salvo. Se quedaron unas horas y desbloquearon y vaciaron las cajas fuertes correspondientes donde estaban los materiales exactos que necesitaban y se alejaron en autos con su tesoro: Media tonelada de material.

A pesar del peligro y la tensión que los rodeaba, todo salió según lo planeado. Su destino es el secreto mejor guardado. Se supone que escaparon por uno de los vecinos de Irán donde se sentirían más seguros. Después de unas horas, el personal de seguridad del IRGC descubrió lo que había sucedido debajo de sus narices. Los iraníes que conocían el secreto, incluido el líder supremo, estaban conmocionados.

Los materiales están en farsi e inglés. Una vez que llegaron, un ejército de docenas de expertos israelíes leyó y escaneó los documentos, discos, dibujos y simulaciones. El material resultó ser una joya, pero la joya de la corona faltaba. No hubo un solo documento que pueda indicar o insinuar que Irán mantuvo sus actividades militares después de que firmó el acuerdo. Además, la inteligencia israelí no sabía si Irán tenía una copia de seguridad con copias de los originales.

Olli Heinonen, que fue subdirector general de la IAEA hace unos años y ahora es académico en un grupo de expertos en Washington, me dijo que, conociendo a los iraníes, creía que sí tenían copias. “No es su costumbre poner todos los huevos en una sola canasta”, dijo.

Sin embargo, los documentos tuvieron su impacto. Cohen personalmente tomó una copia de ellos y a principios de marzo voló a Washington y se lo mostró a su homólogo, el Director de la CIA Mike Pompeo (ahora Secretario de Estado). Los expertos de la CIA revisaron el material y llegaron a la conclusión de que era auténtico. Al mismo tiempo, Netanyahu se reunió con Donald Trump y compartió con él los principales hallazgos.

Para el presidente de los Estados Unidos, los documentos ayudaron a cimentar su decisión de retirarse del acuerdo. Los expertos de los franceses (DGSE) alemanes (BND) y británicos (MI6) llegaron a Israel y también se les mostraron los materiales. Expresaron su admiración por la operación del Mossad.

Pero lejos del golpe psicológico que Israel infligió a Irán, y del hecho de que Irán mintió incluso bajo los compromisos del acuerdo, en términos diplomáticos el efecto siguió siendo menor. Los Estados Unidos dejaron el trato, pero los otros cinco miembros firmantes decidieron honrarlo, aunque esperan que Irán acepte modificarlo.

Traducido al español por Radio Jai de un artículo original del diario Maariv

Loading...

¡Compartir es demostrar interés!

Leave a Comment